窮留學生買菜經驗談

來到島國堂堂邁入第十個月,最有心得的既非學業也非社交,而是買菜。我一個月的菜錢最少的紀錄是26鎊(以1:66的匯率換算成台幣約1728元,也就是一天不到60元),那個月總共只花30鎊(不含學費和住宿費)。當然,要這樣省必須要有所覺悟:第一,沒辦法吃大魚大肉。第二,會一直吃重複的東西。第三才是重點…克制食慾

現在來公開窮學生食譜…

早餐是土司,超市一條800g薄片土司大概有20幾片,一餐兩片,最多可以吃兩星期。只有土司太乏味,所以通常配一顆蛋,最便宜的是一盒15顆1鎊,一天一顆,也可以吃兩星期。另外,經實驗發現土司鋪上起司去烤簡直是好吃到翻掉,我因懶得切起司,所以都買一包1鎊的200g起司屑。一次撒少一點,也可以撐到一星期。

假如當週有買到生菜或火腿,也會加一些進去(若想更省一點,其實應該買可以放比較久的奶油或果醬,只是我嫌那個太單調)。

主食以飯麵為主,一開始買過5kg的米(6鎊,約台幣400元),後來改買2kg的米(1鎊)。為了省事,一次都會煮一星期的份冷藏起來。不想吃飯時就煮泡麵(一包0.08鎊,約台幣5元)或義大利麵(0.16鎊,約台幣11元,可煮五至六餐)。偶爾也買一袋2kg的馬鈴薯,依然是一次煮起來冷藏。不管用烤的或撒起司去微波都好吃,即使什麼都不加也香甜味美。

常買的蔬菜包括生菜(iceberg)、savoy cabbage、番茄、小黃瓜、芹菜…等等。生菜因為可以直接吃所以很方便,但又容易爛,cabbage必須煮但可以保存較久。兩種價錢差不多,一顆約0.7鎊(46元)。番茄、小黃瓜、芹菜生吃炒菜兩相宜,又不貴。我在台灣時極愛吃高麗菜,但英國似乎沒有高麗菜。有一種叫做white cabbage,跟高麗菜長得很像,但味道差很多,又很硬,所以我試驗了兩次就謝謝再聯絡啦~

剛開始自炊生活時,常買茄子和青椒(通常跟甜椒包在一起賣)。但是茄子不好料理(這裡的茄子都長得圓圓胖胖),單吃味道不足,能搭配的東西又不多,因此後來就很少買了。很多人討厭的青椒是我的最愛,這裡的青椒超好吃,但價錢落差很大。遇上便宜的季節(六顆一鎊)我就買了,貴的時候三顆將近兩鎊,怎樣也買不下去。

還有菇類,我買過最便宜的一盒是1.8鎊。菇類最大的缺點是不耐久放,最多只能放四天左右。之所以愛買菇類,一來是煎煮炒炸皆宜,二來就是一大盒放在冰箱裡可以用來卡位(為什麼要卡位?因為冰箱是十一個人共用!理論上一人放一層,但總有搞不清楚狀況的傢伙想趁隙而入。所以我選擇菜的原則之一也包括:能在冰箱放越久越好!)

魚肉類是我最怨歎的部份!魚是我的最愛啊!在台灣一天不吃魚,面目可憎。誰知同樣為海洋國家,英國小鎮的海鮮卻是貴得要命。順便說明一下,這裡只要單價超過2鎊(133元)的物品都被我列為奢侈品。因此,我買過的海鮮,除了燻鱈魚、微波炸魚餅,就只剩鮪魚罐頭了…(其他魚類連罐頭也很貴!)至於肉類,一鎊多的火雞肉頂多兩個月會買一次來自我犒賞,但大部分時間都在牛絞肉、火腿、臘腸這幾樣之間重複(某牌熱狗非常好吃,但太貴,只能挑打折時買)。後來也常買內臟類,因為比肉類便宜,但比火腿和臘腸有飽足感。吃太多內臟對身體不好,但無福享受大魚大肉之際也只好用它來撫慰胃腸。不過麻煩的就是需要調味,我這遠庖廚的笨蛋不可能會做什麼紅燒或糖醋,最常用的一招是買現成醬汁,加肉一起煮,也省了調味的功夫啦。

生在台灣這個水果王國,大家要多珍惜呀!英國的水果不多,且貴的非常貴。我又不敢浪費錢買不熟悉的東西,因此只買過香蕉、蘋果、橘子、西洋梨、草莓…這幾種。

買菜除了比較種類,更要慎選地點!剛來的兩個月,我還會四處比價,時間一久自然就清楚該在哪家店買哪個東西。例如,水果是露天市場最便宜,所以只能在週四或週六出擊。市場的蔬菜也便宜,但超市若特價會更便宜。而在超市買東西時,省錢的撇步就是選擇該超市自製的產品。例如同樣是800g的土司,Sainsbury’s超市自製的只要0.28鎊(19元),其他牌子可能1.5鎊(100元)甚至更貴,你要選哪個?當然,也許有人會計較土司的口感不一樣…

其實若嚴守原則只買上面提到的食物,一個月是花不到20鎊的!多出來的那些花費,都是我饞嘴買甜甜圈或巧克力衍生出來的…

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